lava architecten

gepubliceerd op 15.12.2012 | tekst Thomas J. Martin http://www.lav-a.eu/
© lava architecten

Sinds een jaar huurt lava de hele achtervleugel van wat ooit een klooster geweest moet zijn. In 2008 sloeg dit bureau hier zijn tenten op. De kern van vier vennoten en twee medewerkers is inmiddels uitgegroeid tot “zeven à  acht ontwerparchitecten en vijf à  zes medewerkers”, verspreid over spaarzaam gemeubileerde kantoorkamers, waarin vaak van plaats gewisseld wordt. Veel wit, hoge ramen, een monumentale trappenhal en een dito vergaderzaal op de begane grond. Wat dat in hemelsnaam te maken heeft met dikke hete brij die een berg afbiggelt? Niet veel, geven Tomas Liekens en Wim Goossens toe. Het is hen niet om de naam te doen, en dat bevestigt lava’s visietekst. Het bureau had evengoed ‘raum’, ‘tarmac’ of ‘kuub’ kunnen heten – waar het om draait is de zoektocht naar ruimtelijkheid, en een handvol andere zaken: “deze lijst is niet limitatief, bewust niet vrij van tegenstellingen en onderhevig aan voortdurende aanvullingen en correcties”. Een even diverse perceptie spreekt uit de werkwijze van deze coöperatieve vennootschap. Elk project is in handen van één tot drie medewerkers en een vennoot – de projectmentor die een oogje in het zeil houdt en in delicate situaties aantreedt. Naarmate de deadline nadert, groeit het team. In deze horizontale structuur bepaalt elk individueel profiel mee het parcours. Lava doet jaarlijks mee aan een achttal wedstrijden, ook via kandidatuurstellingen wordt er meegedongen naar Open Oproepen en andere openbare aanbestedingen. Uitbreiding is gewenst, maar ook eindig volgens Wim Goossens: met meer dan twintig architecten zou deze vorm van samenwerking onhoudbaar zijn. Tomas Liekens bevestigt dat het willekeurige slechts schijn is: door niet naar een eigen vaste stijl te streven, kom je vanzelf bij een eenheid in ontwerpattitude uit. Getuige het consistente portfolio van dit jonge bureau. Dat rechthoekige en organigram achtige vormen op dit ogenblik nog lijken te domineren, heeft veel te maken met de heersende bouweconomische logica: simpele vormen overtuigen nu eenmaal sneller. Hoe het ook zij: het objectief is om niet te stollen, en elkaar te blijven “teasen”, via het curieuze prikbord op de site, of via de “inspirator”, een driemaandelijks terugkerende themadag waarop uitwisseling centraal staat.

schrijf je in voor de nieuwsbrief